Romania devine membru cooperant al Agentiei Spatiale Europene

România va primi statutul de stat european cooperant al Agenţiei Spaţiale Europene (ESA). Acordul va fi semnat vineri, 17 februarie 2006, în prezenţa Primului-Ministru, Călin Popescu Tăriceanu, a preşedintelui Autorităţii Naţionale pentru Cercetare Ştiinţifică, secretarul de stat Anton Anton, a directorului general al ESA, Jean-Jacques Dordain şi a preşedintelui Agenţiei Spaţiale Române, Marius-Ioan Piso.

România, prin Agenţia Spaţială Română, colaborează cu ESA de peste un deceniu şi este a treia ţară, după Cehia şi Ungaria, participantă la Programul INTERCOSMOS care obţine acest statut. Institutele şi laboratoarele de specialitate au luat parte la mai multe misiuni spaţiale ştiinţifice şi programe de aplicaţii în observarea Terrei, precum şi la manifestări în diverse domenii precum: telecomunicaţii, telemedicină, agricultură, monitorizarea dezastrelor. Încheierea Acordului a fost posibilă prin activitatea susţinută a peste 600 de cercetători şi universitari în cadrul programului naţional AEROSPAŢIAL, finanţat de Ministerul Educaţiei si Cercetării şi susţinut de industria de specialitate.

Implementarea acestui Acord va stimula participarea României la realizarea Societăţii Europene bazate pe cunoaştere. Cercetări şi aplicaţii tehnologice naţionale vor fi integrate în programele ESA, generând atât ştiinţă la cel mai înalt nivel, cât şi export de tehnologie avansată în ţările ESA. Cercetătorii, universitarii şi tinerii vor avea acces la infrastructura şi facilităţile spaţiale şi terestre ale ESA, iar industria va beneficia de sistemele de standarde, asigurare a calităţii şi proprietate industrială.

Agenţia Spaţială Europeană, înfiinţată în anul 1975, este principala organizaţie interguvernamentală a Europei producătoare de misiuni spaţiale şi înaltă tehnologie. Cele 17 state membre ale ESA, dintre care 13 apaţinând Uniunii Europene, asigură un buget anual de aproximativ 4 miliarde euro, dedicat programelor spaţiale europene. Misiunile de explorare a planetelor sistemului solar – Marte, Jupiter, Saturn, sateliţii de observarea Terrei în domeniile radar şi optic, dezvoltarea rachetei Ariane, sunt urmate de aplicaţii spaţiale în cele mai diverse domenii socio- economice şi de securitate.

ESA gestionează împreună cu Uniunea Europeană programele GALILEO – navigaţie prin satelit – şi GMES – Monitorizare globală pentru mediu şi Securitate. Datorită domeniului extrem de interesant, începând cu anul 2005, Constituţia Europei cuprinde prevederi distincte în legătură cu explorarea şi utilizarea spaţiului cosmic.